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Storie dalla terra: il miglio indiano

STORIE DALLA TERRA

La rubrica mensile “Storie dalla terra” racconta le storie e territori di agricoltori e agricoltrici da tutto il mondo mostrando i loro stili di vita, lavoro, tecniche e prodotti.

 

IL MIGLIO INDIANO

 

"Più di 90 milioni di persone in circa 30 paesi dipendono dal miglio come fonte di cibo e di reddito"

                                                                    Dr. Shivali Sharma, ICRISAT

 

La crescita delle colture più utilizate sono in gran parte vulnerabili a stress abiotici e biotici che sono destinati ad aggravarsi a causa del cambiamento climatico globale. Pertanto, lo sviluppo di varietà migliorate e la progettazione di nuovi approcci per il miglioramento delle colture contro la tolleranza allo stress sono diventati una priorità. Tuttavia, la maggior parte delle strategie di miglioramento delle colture sono rivolte ai cereali di base come il riso, il grano, il mais, ecc., mentre l'attenzione sui cereali minori come il miglio indiano. Si tratta di un alimento di base importante in diverse regioni semiaride e tropicali del mondo, con eccellenti proprietà nutraceutiche e in grado di garantire la sicurezza alimentare in queste aree anche in condizioni ambientali difficili.

La maggior parte del raccolto mondiale di miglio è prodotto da India, Nigeria, Nigeria, Niger, Mali, Burkina Faso, Ciad e Cina. L'India è uno dei maggiori produttori di miglio del mondo, con una superficie coltivata di circa 7 milioni di ettari. Il Rajasthan è il più alto stato produttore del paese. Il raccolto è coltivato per un duplice scopo - come cibo per il consumo e foraggio per il bestiame. Il grano viene trasformato in farina e utilizzato per fare il pane, mentre gli steli sono utilizzati come foraggio per il bestiame

Il miglio indiano si adatta bene alle zone caratterizzate da condizioni di estrema siccità, deficit di precipitazioni, bassa fertilità del suolo e temperature elevate. Ha buone prestazioni anche in terreni con elevata salinità o basso pH. Può essere coltivato in aree dove altre colture cerealicole, come il mais o il grano, non sopravviverebbero. La coltura può tollerare temperature fino a 42°C, mentre altri cereali, come il mais (40°C) e il riso (32°C) e il grano (30°C), non riescono a sopportare il calore. Questa coltura fornisce una soluzione agli agricoltori delle zone aride per la sicurezza alimentare, mangime, foraggio e nutrizionale.

Il miglio ha un alto contenuto nutrizionale ed è un alimento essenziale per la sussistenza delle famiglie di agricoltori. È ricco di calcio (0,34%), fibre alimentari (18%), fitati (0,48%), proteine (6%-13%), minerali (2,5%-3,5%) e fenolici (0,3%-3%). Inoltre, è anche una ricca fonte di tiamina, riboflavina, ferro, metionina, isoleucina, leucina, leucina, fenilalanina e altri aminoacidi essenziali. L'abbondanza di queste sostanze fitochimiche aumenta il potenziale nutraceutico del miglio.

Al momento diversi istituti di ricerca indiani - come ICRISAT - ed europei stanno cercando di sviluppare varietà ibride di miglio ad alta resa, così come i macchinari appropriati per la decorticazione, la classificazione e la trasformazione del miglio in prodotti di valore, adattati ai nuovi modelli di consumo urbano e ai mercati di esportazione. Ci si chiede quindi se questa nuova pressione della domanda, proveniente dalle città indiane in crescita, aumenterà le superfici coltivate a miglio e, che impato avrà sui modelli di coltivazione, produzione e consumo delle famiglie locali, che si trovano ad affrontare diverse potenzialità e vincoli di mercato.

 

Fonti e approfondimenti:

 

 

 

 

 

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